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11 janvier 2022

Washington, D.C. et Ottawa (Ontario) – La Sustainable Forestry Initiative (SFI) a annoncé aujourd’hui la nomination de Bettina Ring au poste chef de la durabilité et de la diversité. Mme Ring assumera la prise en charge des initiatives stratégiques internes et externes liées à la durabilité et à la diversité, et cherchera à tirer parti de la portée considérable de la SFI pour apporter des changements significatifs dans le secteur des forêts et de la conservation par la collaboration avec l’ensemble des membres du réseau de la SFI.

Bettina Ring possède un vaste réseau de liens profonds avec le secteur forestier, et à jusque très récemment occupé le poste de secrétaire à l’Agriculture et aux Forêts du Commonwealth de Virginie, en plus d’être depuis longtemps très active au sein de la SFI, puisqu’elle a siégé au conseil d’administration et a été reconnue comme lauréate du prix du président de SFI en 2018. En outre, soulignons que sous la direction de Bettina Ring, 68 000 acres de forêts d’État de Virginie ont été certifiés selon les normes d’aménagement forestier de SFI et de l’American Tree Farm System, ce qui fournit l’assurance de l’utilisation pratiques forestières durables sur les terres ainsi certifiées.

Travaillant en étroite collaboration avec l’ensemble de l’équipe de direction de SFI et sous la direction immédiate de la présidente-directrice générale, Bettina Ring aura pour mandat de renforcer et rehausser la visibilité de l’aspect durable des quatre piliers d’activité de la SFI, y compris les normes, la conservation, l’action communautaire et l’éducation. Mme Ring travaillera avec l’ensemble du personnel du SFI et les partenaires du réseau pour assurer l’intégration soutenue de la diversité, l’équité et l’inclusion dans les opérations, les programmes et les partenariats de SFI. Bettina Ring collaborera également avec les organisations certifiées SFI, les clients, les investisseurs et les agences gouvernementales intéressés par un partenariat avec le SFI pour aborder les questions environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) de première importance.

« Je suis honorée de rejoindre la SFI sous la direction de Kathy Abusow », a déclaré Bettina Ring. « J’attends avec impatience de travailler avec l’équipe dynamique et talentueuse de SFI pour contribuer à l’intensification de leurs efforts visant à créer des forêts plus saines et des communautés plus résilientes à travers les États-Unis et le Canada » ajoute-t-elle.

Bettina Ring a occupé le poste de secrétaire à l’Agriculture et aux Forêts du Commonwealth de Virginie à compter de 2018. Elle a contribué à bâtir une économie vigoureuse en Virginie dans les secteurs de l’agriculture et de la foresterie, les première et troisième industries privées de la Virginie, tout en protégeant l’environnement. Avant sa nomination au poste de secrétaire, Mme Ring a occupé le poste d’ingénieure forestier principale du département des Forêts de Virginie (VDOF). Mme Ring a été la première femme nommée à chacun de ces deux postes.

Sous la direction de Mme Ring en tant que secrétaire à l’Agriculture et aux Forêts, le département des Forêts de Virginie a également pris des engagements importants en matière de conservation, notamment en signant la plus grande servitude de conservation jamais enregistrée dans le Commonwealth de Virginie, totalisant plus de 22 000 acres, en partenariat avec The Nature Conservancy.

Dans son parcours professionnel, Bettina Ring a su faire preuve de sensibilité et de responsabilité sociale.  Elle a travaillé avec le Black Family Land Trust, le Barreau de l’État de Virginie, des membres du Virginia United Land Trusts et la Commission d’uniformisation des lois de l’État de Virginie pour assurer l’adoption unanime de la loi sur la répartition uniforme des biens des héritiers, dont les dispositions ont pour but d’aider les familles de Virginie – en particulier les minorités et les personnes à faible revenu – à protéger et à conserver les terres héritées, à maintenir la richesse générationnelle et à préserver les paysages en exploitation.

Bettina Ring a joué un rôle déterminant dans les efforts de la Virginie en matière de diversité, d’équité et d’inclusion. Elle a travaillé en partenariat avec l’Institute of Engagement and Negotiation de l’Université de Virginie pour organiser le premier sommet du gouverneur sur la collaboration équitable, qui a engagé plus de 1 000 participants et experts en la matière dans des discussions politiques sur la manière de rendre la Virginie plus équitable et plus inclusive et d’intégrer la collaboration équitable dans leur propre travail.

« Bettina Ring est un leader extraordinaire qui possède une expérience directe et éprouvée liée à certification forestière, la collaboration en matière de conservation, l’engagement communautaire et l’éducation environnementale, notamment par sa participation aux activités de Project Learning Tree.  Elle est passionnée et expérimentée dans l’avancement de la durabilité par le biais de collaborations axées sur la forêt, ce qui est précisément la mission de SFI », a indiqué Kathy Abusow, présidente-directrice générale de SFI. « Elle travaillera avec notre équipe et notre réseau pour faire avancer l’engagement de SFI à construire un avenir dans lequel toutes les communautés apprécient et bénéficient de forêts aménagées de manière durable. La durabilité des activités forestières, qui accorde une importance équilibrée aux valeurs environnementales, économiques et sociales ne peut être atteinte que par des relations et une collaboration qui créent une confiance mutuelle et respectent les expériences vécues et l’autodétermination des communautés dans lesquelles nous vivons, travaillons et servons. En tant que chef de file du secteur forestier disposant d’un réseau étendu, les actions et le leadership de SFI peuvent et doivent faire une différence positive et durable dans la réalisation d’un avenir plus équitable et inclusif pour tous. En s’appuyant sur nos initiatives existantes visant à lutter contre la sous-représentation, notamment celle des communautés autochtones, afro-américaines, francophones, latinos et urbaines au sein du secteur des forêts et de la conservation, Bettina Ring dirigera la mise en œuvre d’actions tangibles et d’une amélioration continue qui incarne la diversité, l’équité, l’inclusion et l’accessibilité au sein de notre organisation, à travers nos normes et nos activités de conservation, d’action communautaires et d’éducation, dans l’ensemble de notre réseau », ajoute Mme Abusow.”

Originaire de Virginie, Bettina Ring a entrepris sa carrière professionnelle au VDOF et a occupé plusieurs postes de direction, pendant les 18 années qu’elle a passées au sein de l’agence. Elle a assumé les fonctions de forestière principale adjointe pour ensuite être la première personne à être nommée au poste de chef de la foresterie urbaine et communautaire. Elle est devenue animatrice du programme d’éducation forestière Project Learning Tree (PLT) alors qu’elle était jeune forestière de zone et, plus tard, alors qu’elle était forestière d’État adjointe, elle a renforcé le programme PLT de l’État en engageant le premier coordonnateur du Project Learning Tree de l’agence. En plus de siéger au conseil d’administration de la SFI, Mme Ring a également apporté son expérience et son expertise au conseil d’administration de PLT Canada, nouvellement créé.

Avant d’occuper le poste de forestier d’État, Mme Ring a été vice-présidente principale des forêts familiales à l’American Forest Foundation, poste dans lequel elle était chargée de superviser l’American Tree Farm System – le plus grand et le plus ancien programme de gestion durable des forêts en Amérique. Elle a été directrice générale du Bay Area Open Space Council, dans la région de San Francisco, et a contribué à la réalisation du Conservation Lands Network, une étude scientifique menée par plus de 100 organisations, qui a permis d’identifier les terres essentielles à la protection de l’infrastructure naturelle de la région. Elle a également été directrice générale de la Colorado Coalition of Land Trusts, où elle a fait progresser la conservation des terres et des ressources hydriques en collaboration avec des partenaires publics, privés et à but non lucratif.

Ring est titulaire d’un diplôme de premier cycle en foresterie et aménagement de la faune de l’Université Virginia Tech et d’une maîtrise en administration des affaires de l’Université James Madison. Elle est également diplômée de la Harvard Kennedy School Senior Executives in State and Local Government Program. Son rôle au sein du SFI débutera officiellement le 15 février 2022. Elle sera basée au bureau de Washington, DC, tout en travaillant et en résidant avec sa famille à Charlottesville, en Virginie.

À propos de la Sustainable Forestry Initiative

La SFI a pour mission de faire progresser la durabilité par les collaborations axées sur la forêt. Nous sommes un leader en matière de durabilité grâce à notre travail dans les domaines des normes, de la conservation, de l’action communautaire de l’éducation et nous visons chaque jour à faire progresser la diversité, l’équité et l’inclusion dans le secteur forestier. Nous sommes persuadés que des forêts et des communautés durables sont essentielles à notre avenir collectif et, en tant qu’organisation indépendante à but non lucratif, nous collaborons avec notre réseau diversifié pour apporter des solutions aux défis locaux et mondiaux en matière de durabilité. La SFI travaille avec le secteur forestier, les propriétaires de marques, les groupes de conservation, les professionnels des ressources, les propriétaires fonciers, les éducateurs, les communautés locales, les peuples autochtones, les gouvernements et les universités. Nous tirons parti des forces et des efforts collectifs de notre réseau tout en créant de manière proactive un espace permettant à toutes les communautés de participer de manière significative à notre course vers un avenir durable.

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Daniel Pellegrom
Vice-président, Communications
Sustainable Forestry Initiative
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