Que vous ayez grandi en campagne, en banlieue ou au cœur d’une ville, pendant votre enfance, vous avez probablement passé du temps à l’extérieur, à vous salir les mains et à découvrir les merveilles de la nature. Peut-être, alors que vous étiez dans un parc ou dans votre cour, avez-vous grimpé à un arbre, sauté dans des flaques d’eau ou regardé des fourmis bâtir une fourmilière. Il n’est donc pas surprenant que certains des livres les plus populaires et les plus aimés des enfants américains et canadiens décrivent le monde naturel et mettent en vedette quelques-uns de nos animaux favoris, éveillant la curiosité envers notre environnement.

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Favoris des employés

Le fait d’initier les enfants à la nature grâce à des livres, en classe et à la maison, peut les éveiller et les aider à comprendre et à apprécier l’environnement, ainsi qu’à acquérir les compétences nécessaires pour prendre des décisions éclairées face à des problèmes réels.

Dans le cas de Rachel Hamilton, la coordonnatrice principale des Programmes de conservation de Sustainable Forestry Initiative (SFI), le livre d’images qu’elle préfère lire à ses trois fils est Je suis un lapin de Ole Risom, illustré par Richard Scarry. Publié en anglais il y a plus de 50 ans, le livre suit le lapin Nicolas à mesure que son habitat et son terrier au creux d’un arbre changent au fil des saisons.

« Ce qu’il y a de mieux, ce sont les illustrations charmantes et précises dépeignant la flore et la faune que l’on trouve couramment en Amérique du Nord. Lorsque je lis le livre, j’aime pointer les images et dire les noms courants des espèces illustrées. J’espère que cela aidera à montrer à mes enfants à identifier ces plantes et ces animaux dans la « vraie » nature et les initiera au concept de biodiversité (un papillon n’est pas seulement un papillon, il y en a de nombreux genres différents) » dit Rachel.

Les livres pour enfants sont un outil idéal pour mobiliser la prochaine génération de gardiens de l’environnement et ils offrent d’autres avantages que seulement le divertissement – la mobilisation des jeunes pour qu’ils comprennent et apprécient l’importance des ressources naturelles et de la conservation est essentielle à la protection de notre planète. Une étude de l’Université Newcastle en Australie révèle que les attitudes favorables à l’environnement sont renforcées par les personnages de livres d’histoires qui sont des animaux dotés de qualités humaines parce qu’ils encouragent les enfants à comprendre ce que d’autres ressentent.

En plus des lapins, les chauves-souris figurent parmi les protagonistes populaires auprès des employés. Ce n’est pas surprenant, puisque l’équipe de la conservation de SFI a récemment partagé son appréciation de nos amis volants et des nombreuses façons dont les forêts et les chauves-souris travaillent ensemble. Amara and the Bats (Amara et les chauves-souris – en anglais seulement) et Stellaluna (en anglais seulement) sont deux de nos livres favoris qui encouragent les enfants à devenir des gardiens de l’environnement et à développer de l’empathie pour ces créatures souvent mal comprises mais très importantes, puisque les chauves-souris sont essentielles pour polliniser les plantes et disperser les graines des arbres et des plantes. Assurez-vous de lire et de partager des histoires comme celles d’Amara et de Stellaluna afin de contrer la mésinformation et de célébrer les chauves-souris avec les enfants toute l’année et surtout pendant la Semaine des chauves-souris en octobre.

Meggan Sleep, la stagiaire en communication et marketing de SFI, a de bons souvenirs de l’influence que Stellaluna et d’autres livres sur la nature ont eu sur elle alors qu’elle était enfant. Dans l’histoire de Janell Cannon, une jeune chauve-souris rousse est séparée de sa mère et se retrouve dans un nid d’oiseau, où elle est adoptée et apprend à se comporter comme un oiseau. « Stellaluna » m’a beaucoup appris au sujet de l’acceptation et de l’appréciation des différences des autres. J’aimais tellement ce livre que je l’empruntais à la bibliothèque toutes les deux ou trois semaines, jusqu’à ce que je finisse par écrire “Ce livre appartient à Meggan” sur la couverture, et que ma mère m’achète mon propre exemplaire. »

En aidant les enfants à comprendre leurs propres sentiments et ceux des autres, les histoires au sujet de la nature peuvent avoir un impact positif sur le développement émotionnel, un aspect du développement qu’Annie Perkins, directrice principale du Bâtiment écologique et de la Chaîne d’approvisionnement de SFI, avait bien l’intention de stimuler chez ses propres enfants. « Je choisissais délibérément des livres pour enfant mettant en vedette des animaux et notre environnement naturel. Je savais que cela aiderait non seulement à favoriser un amour et un respect de la nature, mais aussi à susciter l’amour et la gentillesse nécessaires à toute l’humanité. »

Œuvres d’art et illustrations pour inspirer les enfants

La mission de la Table Forêt Laurentides de faire connaître le secteur forestier et les métiers qui s’y exercent et de sensibiliser à l’aménagement forestier durable faisait de cet organisme éducatif un partenaire idéal l’an dernier.

Grâce à une subvention communautaire de SFI, la Table Forêt Laurentides a récemment publié son Abécédaire de la Forêt , qu’elle a mis à la disposition des écoles et des bibliothèques de l’ensemble de la région des Laurentides, au Québec (Canada). Les élèves de tous les âges peuvent utiliser les illustrations pour parcourir l’alphabet grâce à 26 mots liés à la forêt en lisant une brève définition et en apprenant un fait amusant.

L’Abécédaire de la Forêt a été illustré par Mathilde Cinq-Mars et a été créé à l’intention des jeunes enfants qui apprennent à lire. Les illustrations et descriptions du livre contribuent au développement d’une culture liée à la forêt, à l’acquisition de compétences en lecture et à la promotion d’un vocabulaire forestier propre au Québec. En illustrant des plantes propres à la région, on souhaite susciter des comportements environnementaux positifs chez les enfants afin d’aider à conserver l’environnement naturel du Québec pour les générations futures. Ceci est particulièrement important pour la région parce que le Québec contient l’un des plus vastes réservoirs forestiers du monde, qui représente 20 % des forêts canadiennes et 2 % des forêts mondiales, selon le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs du Québec.

« Nous voulions des illustrations qui plairaient tant aux adultes qu’aux jeunes. Le travail de Mathilde s’agence bien avec la douceur que peut nous apporter la forêt, et ses illustrations sont artistiquement réalistes. »

Mylène Gagnon
directrice, Table Forêt Laurentides
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Autres lectures recommandées axées sur la forêt

Continuez à susciter l’amour et l’appréciation de la forêt chez vos enfants en partageant avec eux les lectures recommandées qui suivent pour les enfants de cinq ans et plus. Prenez note de la liste complète de PLT (en anglais seulement) et inscrivez-vous à PLT.org/join pour recevoir des ressources tous les mois.

L’ours et les feuilles
De David Stein
De 5 à 7 ans

Les couleurs chaudes et vibrantes de ce livre invitent les jeunes enfants à apprécier l’automne. Un ourson d’un an observe les changements de saison qui surviennent, comme le changement de couleur des feuilles et leur chute au sol. Fatigué de tenter de comprendre ce changement saisonnier inattendu, l’ourson utilise les douces feuilles tombées comme litière pour son long sommeil d’hiver… et à son réveil, découvre l’éclosion d’une nouvelle série de feuilles.

Trout are Made of Trees (Les truites sont faites d’arbres – en anglais seulement)

D’April Pulley Sayre
De 4 à 8 ans

Ce livre explique comment des feuilles qui tombent dans un ruisseau peuvent devenir des truites. Les feuilles se décomposent en aliments pour les insectes aquatiques, qui à leur tour sont mangés par des truites qui deviennent le repas de pique-nique d’un père et de ses enfants. Les illustrations du livre montrent des enfants curieux qui observent le cycle et inscrivent leurs constatations dans leur cahier d’observations.

L’arbre à souhaits
De Katherine Applegate
De 8 à 12 ans

L’arbre à souhaits est un roman raconté du point de vue d’un grand chêne rouge vieux de plusieurs générations. Il est idéal pour les lecteurs de niveau intermédiaire qui sont prêts à passer des histoires illustrées à des sujets plus complexes. Chaque premier mai, les adultes autant que les enfants apportent leurs souhaits, écrits sur des bouts de papier de couleur, et les attachent aux branches de Rouge, un chêne de plus de 200 ans. Rouge a entendu les conversations de multiples générations de familles et a de nombreuses histoires à raconter.

L’arbre à souhaits
De Margarita Engle
De 8 à 12 ans

L’arbre à souhaits est un roman raconté du point de vue d’un grand chêne rouge vieux de plusieurs générations. Il est idéal pour les lecteurs de niveau intermédiaire qui sont prêts à passer des histoires illustrées à des sujets plus complexes. Chaque premier mai, les adultes autant que les enfants apportent leurs souhaits, écrits sur des bouts de papier de couleur, et les attachent aux branches de Rouge, un chêne de plus de 200 ans. Rouge a entendu les conversations de multiples générations de familles et a de nombreuses histoires à raconter.
À la recherche d’autres lectures et activités liées aux arbres et à la nature et destinées aux jeunes?

Soyez à l’affut de la publication du plus récent produit pédagogique de PLT, Trees & Me: Activities for Exploring Nature with Young Children (Les arbres et moi : activités pour étudier la nature avec de jeunes enfants – en anglais seulement), disponible le 15 mars.

Le guide contient des centaines d’idées d’expériences pratiques et amusantes pour les familles et les enseignants afin de mettre les enfants en relation avec la nature, particulièrement les arbres. Grâce à une combinaison d’activités à l’intérieur et à l’extérieur, les familles, les éducateurs et les professionnels des ressources naturelles qui travaillent avec des enfants étudieront la nature et les arbres au fil des saisons.

Par Meggan Sleep, stagiaire en communication et marketing de SFI

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